人类拥有像墨西哥蝾螈一样身体各部位再生能力,但尚未开发?

据最新一期《发展动态》刊发的论文,美国科学家表示,人类有一种”未开发”的能力,即像蝾螈一样,可以使他们身体的某些部分再生,如失去的肢体。据悉,一种几乎在野外灭绝的墨西哥蝾螈“斧头鱼”就是一个”再生冠军”,能够重新创造几乎任何身体部位,包括大脑。

斧头鱼是再生医学研究中最受欢迎的模型,因为它作为自然界的再生冠军,有着独一无二的地位。

据报道,缅因州巴港市MDI生物实验室的科学家研究了斧头鱼这种极不寻常的两栖动物,发现斧头鱼在受到外伤后不会形成疤痕,被称为“巨噬细胞”(macrophages)的免疫细胞促进了蝾螈组织细胞的生长。

但是实验小鼠却不是这样,它们会产生疤痕。研究小组表示,疤痕的形成可能是阻碍哺乳动物身体部位再生的原因,在未来,阻断导致疤痕的大脑通路可以使人类重新长出失去的肢体或改善整体健康。

哺乳动物通常不会让失去或受伤的身体部位再生,而是在受伤的地方形成一个疤痕,这对再生造成了障碍。

论文作者詹姆斯·戈德温(James Godwin)博士及其同事将斧头鱼受伤后的分子信号与成年小鼠的分子信号进行了比较,发现后者的再生能力有限。

戈德温博士表示,哺乳动物通常不会让失去或受伤的身体部位再生,而是在受伤的地方形成一个疤痕,这对再生造成了障碍。解决疤痕形成问题,可以释放人类的再生潜力。

据悉,大多数蝾螈都有一些再生能力,但斧头鱼几乎可以再生任何身体部位,包括大脑、心脏、下颚、四肢、肺、卵巢、脊髓、皮肤、尾巴等等。

詹姆斯·戈德温博士希望有朝一日可以开发出药物,促使人类再生因疾病或受伤而失去的组织和器官。

哺乳动物的胚胎和幼体也具有再生能力,如人类婴儿可以再生心脏组织,儿童可以再生指尖,因此成年哺乳动物很可能保留了再生的遗传密码。

这就提出了一个前景——有朝一日可以开发出药物,促使人类再生因疾病或受伤而失去的组织和器官,而不是形成疤痕。

戈德温博士表示,科学家越来越接近于了解斧头鱼巨噬细胞是如何为再生做准备的,“这将使我们更接近于能够拉动人类的再生的杠杆”。

戈德温博士设想能够在伤口处使用一种局部水凝胶,其中加入一种调节剂,改变人类巨噬细胞的行为,使其更像斧头鱼的行为。

文/南都记者 陈林

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